lunes, 27 de julio de 2015

Un juego de niños

Grandes empresas se han sumado a una tendencia que busca hacer que las personas usen su instinto competitivo incorporando un elemento de juego en actividades tan diversas como el mercadeo, recursos humanos, entrenamiento y salud personal, innovación y atención al cliente. Esto implica una combinación de incentivos y recompensas, por ejemplo, o establecer una forma de llevar control del desempeño de los "jugadores". La educación misma ha empezado a usar parte de la misma estructura, conocida como jueguización o gamificación (del inglés gamification).


Medallas

Las medallas reconocen y premian ciertos logros. De acuerdo a un estudio de Mozilla, los fabricantes del navegador Firefox, las comunidades de aprendizaje pueden beneficiarse de un ambiente que motive al aprendizaje y tenga un sistema para reconocer los logros de individuos específicos. Así como en los videojuegos, un sistema social que premie ciertos comportamientos puede motivar a estudiantes a lograr cometidos específicos: pasar un cierto nivel de conocimiento de geografía, por ejemplo, o crear una historia de los autores de una región o país específico.

Aprender haciendo

Los videojuegos no suelen incluir un manual de instrucciones, sino que hay un primer nivel o misión que típicamente funciona como un tutorial de aprendizaje. A medida que avanza, el sistema ofrece más información y da pistas de lo que se necesita para hacer tareas más elaboradas. De esa manera, se puede ir construyendo distintos niveles de complejidad sin necesidad de instrucciones.

Adoptando este paradigma, los profesores pueden crear pilotos que inviten a estudiantes a realizar misiones sencillas que los entrenen para un proyecto mayor. Mezclando algo de instrucciones específicas, el profesor básicamente adoptaría el papel de un diseñador de videojuegos que genere un ambiente, delimite una meta u objetivo, y deje los controles en manos de los estudiantes.

Modding

Algunos juegos invitan a los jugadores a modificar (modding) su ambiente virtual, dándoles las herramientas para crear sus propios niveles y retos. Darle a los estudiantes la capacidad equivalente de modificar sus asignaciones y proyectos, con cierto cuidado, puede darles las herramientas para apropiarse de su propio proceso de aprendizaje.

Huevos de pascua

El término delimita a los objetos escondidos por los programadores en videojuegos, como los niveles escondidos en Super Mario Bros y otros que se popularizaron desde entonces. Una forma de incentivar la curiosidad de los alumnos es esconder tareas adicionales y preguntas que "desbloqueen" un crédito o puntaje extra.

El salón de clases

En suma, los videojuegos invitan a los juegadores a aprender mientras avanzan por los distintos objetivos y tareas del juego. Esto es simple de entender y, potencialmente, de implementar en el salón para hacer del aprendizaje algo más satisfactorio. Añadir algunos elementos en las lecciones y actividades hará el proceso más divertido y significativo.

Artículo basado en el trabajo de M. Farber para Edutopia.

martes, 21 de julio de 2015

Consejos de Bill Nye: Cómo decidir qué estudiar

¿Qué consejo tendrían para alguien que no tiene idea de lo que quiere estudiar como carrera? La pregunta se le presenta a todo estudiante de secundaria – varias respuestas se suceden una a la otra – así como a sus familias, educadores y orientadores. La misma pregunta es formulada por un estudiante a Bill Nye, mejor conocido por su papel como "The Science Guy" en la televisión norteamericana. Y él responde como sólo él puede hacerlo, haciendo referencia a su experiencia personal.



No es de esperarse que alguien de la fama y calibre de Bill Nye no se convirtió en el hombre de ciencia de la noche a la mañana. De hecho no sabía nada de ingeniería, su carrera elegida, hasta que obtuvo un trabajo en un taller de bicicletas. De ahí en adelante, el que se considera a sí mismo un inadaptado encontró su camino hacia la ingeniería mecánica en gran medida porque disfrutaba jugar con las cosas, hacer reparaciones y modificaciones para mejorarlas. Si eres como él, considera una forma de ingeniería. Es un campo importante que produce cosas útiles para la gran mayoría de las personas, dice Nye.

Ya en el tema general de la elección de carrera, Nye dice que no puedes dejar que las presiones académicas o sociales te empujen a un campo que no es de tu gusto o en el que no podrás triunfar. Está bien no tener certeza absoluta – es casi un paso necesario. Pero a pesar de este proceso de aprendizaje necesario, una de las mayores lecciones es no preocuparse demasiado: no hay una sola respuesta correcta.

martes, 14 de julio de 2015

Profesores inspiradores

Cada quien tiene una razón por la que se unió al campo de la educación – un deseo de devolverle algo a la comunidad, o la búsqueda de retos intelectuales, así como la sonrisa de un estudiante al aprender algo. Pero para muchos, es posible que encontrarse con un profesor que inspira a otros es una gran ayuda para seguir caminando en la tarea de mejorar profesionalmente.

Por eso compartimos esta lista de videos, originalmente en Edutopia. Esperamos que los motive un poco más:



Chris Emdin – Haciendo divertida a la matemática

El profesor de ciencia del Columbia Teachers College empezó el movimiento #HipHopEd para ayudar a conectar la ciencia y matemática con los intereses de sus alumnos. El video era un comercial para Office Depot originalmente, pero su mensaje de encontrar a los alumnos en su situación cultural resonará con cualquiera.

Un refugio de la tormenta

La profesora Reifler enseña en una primaria en Los Angeles, y trata de invitar a sus estudiantes a ver más allá de su situación y visualizar una "buena vida" y lo que puede significar para cada uno de sus estudiantes.

David Hunter, Aprendizaje basado en zombis

Hunter se dio cuenta del atractivo de las películas y libros de zombis entre sus alumnos, así que halló una forma de conectar el concepto en su curriculum. Ahora enseña un libro de texto de su propia realización para enseñar acerca de enfermedades y estrategias de sobrevivencia en caso de un apocalipsis zombi, pero incorporando estándares curriculares y aprendizaje basado en proyectos de formas creativas.

Profesora pirata, Nancy Davis

Nancy Davis enseña en primaria y usa un parche debido a una cirugía a la que debió someterse. Pero en vez de preocuparse por el impacto de su parche, lo convirtió en una oportunidad para divertirse y se convirtió en una bucanera del aprendizaje.

La ley de Wright

El profesor de física Jeffrey Wright es famoso entre sus alumnos por sus experimentos y demostraciones en clase. Pero además de eso, su pasión por la enseñanza viene conectada a sus retos personales y que siempre se conectan con su profesión.

martes, 7 de julio de 2015

¿Qué hace excelente a un profesor?

El reto de la educación a nivel mundial tiene dos caras, o al menos así dice el experto en educación Vikas Pota. Primero, que sabemos que muchos niños están fuera de las escuelas (una cifra que la ONU estima alrededor de 57 millones), y la otra, que los cientos de millones que sí van difícilmente aprenden algo. ¿Cómo cambiamos esto? Uno de los problemas que saltan a la vista es el prestigio y respeto que tenemos por los maestros. Cuando hay discusiones sobre este tema, usualmente regresan a la inversión y política educativa de cada gobierno, pero olvidan un tema más importante: ¿por qué las personas escogen ser profesores como profesión, y cómo atraer a los mejores a optar por esta opción? Su importancia como líderes y educadores es importantísima, pero sabemos poco sobre ella.

De ahí que Pota empezara a recabar información sobre los educadores de todo el mundo. Un sondeo de más de 21 países resalta varios puntos interesantes. El primero, que hay un consenso general de que debemos pagar más a los profesores. Además, muchos de los encuestados tienden a relacionar los ingresos con la destreza y resultados de un profesor. Segundo, que cuando vemos el estatus profesional de los profesores, hay marcadas diferencias regionales. Mientras que en Europa están al mismo nivel que los trabajadores sociales y bibliotecaarios, en un lugar como China, su importancia es mucho mayor, a la altura de médicos profesionales. Y tercero, que los estudiantes suelen tener diferencias de país a país en su apreciación de la profesión que los educa (en China es mucho mayor que en otros países, por ejemplo).

Otros de los hallazgos incluyen que, aunque Finlandia es considerado uno de los países con mejor sistema educacional, está entre los países que menos estatos otorgan a la profesión de profesor. Asimismo, un maestro en China es casi cien veces más respetado que uno en Israel, mientras que uno del Reino Unido es mejor estimado que el de casi cualquier otro país. Este elemento es importante porque invita a pensar sobre cómo atraer al mejor talento a ser educadores y cómo incentivarlos para que se desarrollen como profesionales. En parte, es un primer paso. Obtener información para medir el estatus profesional de los educadores es algo relativamente nuevo, y a partir de ahí, se puede proceder a mejorar en las áreas que así lo requieran.

Esta infografía resume algunos de los hallazgos del llamado índice mundial de profesores, y pueden leer el resto en la página de la Varkey Foundation, de la que Pota es fundador.