lunes, 30 de marzo de 2015

Cómo expandir nuestra percepción

No, no es una técnica de meditación, sino una rama de investigación que busca conseguir la ampliación de nuestra capacidad perceptiva.


Nuestra percepción de la realidad está limitada por nuestra biología, dice el neurocientífico David Eagleman en esta charla de TED2015. Los colores son un ejemplo fantástico, porque de todo el espectro radioeléctrico sólo percibimos una trillonésima parte, ignorando las incontables señales de rayos gama, ultravioleta, infrarrojo y todas las demás que pasan a nuestro alrededor. Esto sólo para darnos una idea de la pequeña franja de sensaciones a las que nuestra evolución nos ha predispuesto. Pero, ¿podríamos crear nuevos "sentidos" para los seres humanos?

En cierto sentido es algo que ya hacemos dentro de ciertos límites. Por ejemplo, al colocar un implante visual en la retina de personas con cierto grado de ceguera estamos ampliando la capacidad sensorial de una persona que no la tenía. El impedimento biológico es corregido por una cámara que digitaliza una señal visual y un electrodo que la envía al nervio óptico. En corto, "tu cerebro no sabe y no le importa de dónde obtiene su información. Cualquier información que recibe la transforma y resuelve qué hacer con ella," dice Eagleman. Murciélagos que se orientan con el campo electromagnético de la tierra, un sabueso con una nariz hiperdesarrollada y la ecolocación de los delfines son todos ejemplos naturales de la diversidad de capacidades sensoriales que existen en el mundo.

Aquí explica sus ideas (y pueden ver el video con subtítulos)



Lo interesante es que más allá de utilizar la función médica o correctiva de esta tecnología, podemos dar un paso adelante. En su propio trabajo, ha realizado un proyecto sobre sustitución sensorial para sordos junto a su estudiante Scott Novich. Ambos quieren convertir el sonido en una señal que pueda ser interpretada de forma distinta, y aprovechando la tendencia de tecnología portátil y ponible, inventaron este chaleco (ver imagen). La idea es que el sonido sea mapeado por una serie de motores vibratorios, como el de todo teléfono inteligente, y que sea una especie de lenguaje corporal que una persona pueda interpretar. El de abajo es Jonathan, y en el video demuestra cómo, luego de un tiempo, es capaz de tomar palabras que el chaleco "traduce" al lenguaje motor.


Aunque Jonathan no entiende de forma explícita el proceso complejo por el que una señal se convierte en un movimiento, que luego es capaz de interpretar en palabras no lo detiene. La práctica y el uso constante de una tecnología como esta le da una oportunidad más barata y sin la necesidad de una cirugía para que sea capaz de escuchar.

Las posibilidades hacia adelante, y para el aprendizaje son ilimitadas.

martes, 24 de marzo de 2015

Computadoras para todos

Ocho meses antes de esta grabación, Jimmy Calí no hablaba inglés. Ya le gustaban los videojuegos y leer, pero el acceso a una computadora le dio la oportunidad de aprender usando una computadora. Si lo escuchan sus conocimientos de inglés conversacional son casi impecables para alguien que se enseñó a sí mismo. Hoy en día, está aprendiendo a programar en Khan Academy.



Hay 4.5 millardos de personas que no tienen acceso a una computadora. Y así como no pueden entrar a aprender un idioma o un lenguaje de computación, tampoco pueden hacer tareas más simples como hacer un currículo con el que puedan obtener un trabajo o descubrir cuáles son los productos que podrían hacer - dentro de sus capacidades - para vender y obtener un ingreso.

Pero así como Jimmy, hay un millardo de niños que están a punto de ganar su entrada a ese mundo de posibilidades que ofrece la tecnología. Así como Matt Dalio, director de Endless Mobile, deberíamos alentar a los emprendedores que ofrecerán opciones nuevas y más accesibles para que no sólo los niños de países como Estados Unidos y Alemania crezcan con un smartphone en la mano, sino que todos (en países emergentes o en desarrollo) puedan hacerlo.

Lo novedoso e interesante es que la tecnología, como herramienta, se transforma en las manos de quien lo utiliza. Y ahí está el secreto:

Imagina el impacto de una computadora personal en las manos de alguien que no está acostumbrado a tenerla. Con el acceso a la información y programas para facilitar el conocimiento y el crecimiento, de repente, una joven en un pueblo chico de Guatemala puede tener las mismas oportunidades que su contemporánea en los Estados Unidos. Un niño en Honduras puede encontrar clases gratuitas que abrirán su mundo. Un hombre de edad en Venezuela puede acceder a la información de salud para salvar su propia vida.



Endless Mobile Promo from Taylor Morgan on Vimeo.

lunes, 16 de marzo de 2015

8 formas de contar historias y atrapar audiencias

Un buen orador toma a su audiencia en una especie de viaje, con el propósito de inspirarlos o motivarlos. La estructura de los discursos es probablemente uno de los factores más importantes, porque no sólo determina la probabilidad en que se transmiten las ideas sino cómo se conecta a la audiencia con ellas.

Ffion Lindsey, de Sparkol, comparte algunas técnicas que cada uno de nosotros puede intentar.


1. Monomito: también llamado "el viaje del héroe". Es una estructura conocida en muchos mitos, leyendas y escritos religiosos de todo el mundo.

2. La montaña: es una forma de demostrar la tensión y el drama en una historia.

3. Estructura anidada: es una forma de poner capas de distintas narrativas una dentro de otra.

4. Comparativa: es una forma de estructurar presentaciones que comparan lo que es contra lo que debe ser, usada por muchos políticos y líderes sociales y empresariales.

5. In medias res: es una narrativa que empieza en el clímax de la acción, antes de volver al inicio para explicar cómo llegamos hasta ahí.

6. Ideas convergentes: es una estructura que reúne distintas líneas de pensamiento para formar un nuevo producto o idea.

7. Arranque en falso: es cuando se inicia una historia de forma predecible, antes de romper con la narrativa y empezar de nuevo. Usa el elemento sorpresa.

8. Estructura de pétalo: es una forma de organizar múltiples historias alrededor de un concepto central. Es útil si tienes varias historias que se relacionen con un mensaje único.

Si las ven en su artículo original encontrarán no sólo una explicación de lo que son, sino un enlace a una charla de ejemplo para cada una.

Para que no se les olviden estas técnicas y que puedan ponerlas en práctica, la ilustradora guatemalteca Rebeca Zúñiga resume estos

martes, 10 de marzo de 2015

Descansos que mejoran la productividad

Puede parecer que tomarse un descanso es lo último que necesitas en el trabajo, los estudios y sobre todo, en la época de más carga laboral, pero tu cerebro requiere un momento de pausa para procesar la información.

Varios estudios han confirmado que el cerebro necesita distraerse para ayudarnos a alcanzar nuestro mejor nivel de capacidades, ya que es necesario para formar memorias estables e incluso, favorecer la creatividad. En el largo plazo, el manejo del tiempo productivo también implica manejar el tiempo de ocio, por lo que aquí hay algunas ideas de las que podemos aprender algunos principios:

La técnica del tomate

La técnica Pomodoro es muy conocida como una herramienta para organizar tu tiempo. Implica que trabajes por 25 minutos seguidos, sin distracciones, seguidos de un descanso de 5 minutos que te sirve para ir por algo de tomar, estirarte o relajarte. Cada cierta cantidad de ciclos, el descanso puede ampliarse hasta media hora.

La técnica se llama así por el reloj que usaba su inventor original:



Su popularidad radica en una función elemental. Trabajar en períodos compactos de tiempo puede ayudarte a ser más efectivo y la estructura predefinida deja poco lugar a errores. Sin embargo, puede ser muy inflexible con tareas con otros requerimientos de tiempo.

Ciclos naturales

Más de un siglo atrás, un fisiólogo de nombre Nathan Kleitman descubrió que seguimos un patrón de cerca de 90 minutos, en que progresamos a través de las distintas etapas del sueño. Sin embargo, también descubrió que un proceso similar ocurre durante la vigilia, excepto que la oscilación es entre etapas de mayor y menor atención. De ahí que un método similar para distribuir el tiempo que siga nuestro reloj interno puede ser útil. Trabaja a tu mayor capacidad por no más de 90 minutos a la vez, y luego descansa.


El método 52/17

Los creadores de este método decidieron optar por la precisión, recopilando información con una aplicación de productividad para determinar el tiempo de descanso "óptimo". Sin embargo, lo más interesante de su recomendación no es su medida exacta (52 minutos de trabajo seguidos de 17 de ocio). En su investigación también descubrieron que tomar un descanso o incluso cambiar de tarea después de un tiempo nos ayuda a mantener los objetivos en mente y reactivar nuestras metas.

lunes, 2 de marzo de 2015

Verdades vs. opiniones

Hace unas semanas, el profesor de filosofía norteamericano Justin McBrayer aprendió algo de sus estudiantes. Fue a la institución educativa de su hijo, que está en segundo grado, y vio un par de letreros en una cartelera de noticias que decían:
Hecho: Algo que es cierto sobre un tema y que puede ser demostrado o sujeto a verificación.
Opinión: Lo que alguien cree, piensa o siente.

Acto seguido fue a casa y en el buscador de Google ingresó: "hechos vs. opiniones". Las definiciones que encontró fueron sustancialmente las mismas que en las carteleras de la escuela y se alarmó con la creciente importancia que ha obtenido este paradigma de la vida contemporánea. Las definiciones, lecciones y exámenes tratan de asegurarse que cada estudiante entienda la diferencia entre opiniones y hechos.


Ante su sorpresa escribió un ensayo para el New York Times que reflexiona sobre el asunto:

Para empear, la definición de "hecho" en realidad oscila entre dos ideas completamente distintas: la verdad y la prueba. Las cosas pueden ser verdad incluso si no hay nadie en la humanidad que pueda probarlas. Por ejemplo, podría ser verdad que hay vida en otros planetas incluso si no estamos concientes de ello y al revés, aunque muchos creían que la Tierra era plana, resultó ser mentira. ¿La diferencia?

La verdad es una característica de la realidad, mientras que la prueba es una característica de nuestras vidas mentales.

Para un físico, las ecuaciones que describen el movimiento de las partículas más elementales de las que se compone el universo son verdad comprobada, pero para mí (que carezco de la preparación para siquiera entender la prueba), son más un acto de fe, una creencia. ¿Es entonces un hecho Y TAMBIÉN una opinión? Lo cierto es que diferenciarlo es complicado.

"Copiar las tareas es malo", "Todos los hombres son creados iguales", "Es malo consumir alcohol si eres menor de edad", "Los vegetarianos son más saludables que quienes comen carne". Si pidiéramos a alguien catalogar los juicios anteriores como verdades u opiniones, probablemente todas serían consideradas opiniones. Nuestra mala distinción nos impide ver que aunque hay elementos subjetivos, eso no quiere decir que todo es relativo, ni que todo se vale.

El problema que resalta el ensayo de McBrayer es que los educadores juegan parte importante de la formación moral de los estudiantes, incluso cuando pensamos que estamos enseñando otras cosas, desde ciencia hasta lenguaje.