lunes, 23 de diciembre de 2013

Un invento que transformó al mundo


A veces una idea puede tener un impacto masivo a través del mundo. El escritor del libro They Made America explica cómo un conductor de camiones se llegó a frustrar de tal manera que inició un proceso que resultó en la invención del contenedor, un medio de transporte que ha transformado al mundo.



El contenedor dio rienda suelta a la globalización y en este video se representa como un tema positivo, como claramente ha sido para posibilitar el comercio entre puntos lejanos del mundo y la provisión de productos necesarios para las economías mundiales. Otras personas, sin embargo, se preocupan por otros aspectos negativos como el tráfico de personas y el terrorismo. Como siempre, hay dos lados de la moneda y hay que sopesar los costos y beneficios, pero esta es una buena lección para sopesar respuestas difíciles en temas sociales.

Para aprender más sobre esta tecnología, apenas introducida en los años sesenta, lee este artículo sobre la historia del invento: Inside the Black Box.

lunes, 16 de diciembre de 2013

La música y la creatividad en la historia


Cuando nos ponemos a pensar en los Antiguos Griegos, lo primero que surge a nuestra atención es quizá su legado histórico (entre donde se cuenta la democracia), su mitología (y las visiones que pasaron a formar parte de la cultura occidental) o algunas de sus obras clásicas (como el teatro que tenemos que conocer en el colegio). Pero pocos piensan en la música y su papel fundamental para esta civilización antigua.

En base a un video de TED Education, este artículo muestra que la música era tan importante como esas áreas de la vida creativa y virtuosa de los griegos antiguos. No era coincidencia, pues era una de varias áreas que según su visión, formaba parte de los intereses de una persona completa, en parte porque venían todas por inspiración de un grupo de diosas con cuya conexión se generaba la creatividad, las famosas musas.

Se creía que la música podía influir sobre el ethos de las personas, una palabra que significaba costumbre y, por lo tanto, que significa carácter o personalidad de una persona. Platón, por ejemplo, decía que una música era conveniente para influir la personalidad, una idea que llega hasta nuestros días de forma simplificada. ¿Será que tiene validez esta visión sobre el papel central de las artes en el mundo moderno? Deja tu opinión en los comentarios.

lunes, 9 de diciembre de 2013

Las emociones y sus expresiones

El rostro humano es un sistema de señalización que se entiende casi universalmente. Tenemos señales precisas para nuestras emociones y podemos leer hasta siete emociones diferentes, a un punto de exactitud tan alto como saber si están siendo falsificadas o si son genuinas expresiones.


Estas son

Cólera
Miedo
Tristeza
Asco
Disfrute
Sorpresa
Desprecio

El psicólogo Paul Ekman explica que cada una de estas palabras significa realmente una familia de sentimientos cada una. Considerando la primera, la cólera, se puede decir que es la emoción que más nos mete en problemas. Es una emoción que varía en fuerza, ya que podemos estar desde medianamente molestos hasta manejar una ira incontenible. Además, hay distintos tipos de ira. Podemos tener una que sea por indignación, otra por resentimiento. Hay quienes son pasivo-agresivos también. Pero en total, todas esas variaciones se transmiten a la cara. Y son señales a ser decodificadas.

Es interesante la relación entre las dimensiones genéticas y culturales en este tema. Ekman ha investigado a niños ciegos que muestran las mismas expresiones que niños con visión normal. Como no pudieron copiarlos por haber observado en otras personas, este tipo de estudios demuestra que gran parte de las habilidades expresivas provienen de factores innatos.
Sobre esta base, se construyen algunas diferencias culturales. Por ejemplo, un grupo de participantes chino-americanos en un estudio pudieron leer más fácilmente las expresiones de otros americanos que lo que podían hacerlo al adivinar las emociones de Chinos viviendo en China. Otros estudios similares han sido llevados a cabo en distintas regiones, con la particularidad que siempre es más fácil notar las expresiones faciales de quienes viven en países nuevos que en los de sus lugares de origen.

Está más allá de discusión que hay expresiones faciales universales, como que las sonrisas son equivalentes a la felicidad, los ceños fruncidos a la tristeza y las bocas estiradas hacia abajo de desprecio o disgusto.

domingo, 1 de diciembre de 2013

El Hardware es el nuevo Software


El MIT Media Lab es el equivalente para la tecnología y los emprendimientos de la fábrica de chocolate de Willy Wonka. De ahí salen implementaciones prácticas de proyectos que antes sólo eran sueños del futuro y por lo mismo, resulta creíble cuando Joi Ito, uno de sus más conocidos miembros, identifica tendencias para tomar en cuenta en 2013.

La primera es que la innovación dejará de ser en software y será en hardware. El internet está saliendo de las pantallas de computadoras y llegando a más y más puertos del mundo real. LittleBits, por ejemplo, es una empresa que busca hacer con la ingeniería eléctrica lo que LEGO logró con la construcción. Con imánes y módulos electrónicos por bloques de construcción, convertirán la innovación eléctrica en juego de niños. FormLabs, por su parte, está a la cabeza de la revolución en impresiones 3D y Twine es un cubo que enlaza algunos objetos del día a día a internet, por ejemplo, las unidades de aire acondicionado.

Otra tendencia es el avance en biotecnología, donde pasaremos de la secuenciación de la genética a la reescritura, con menos errores que los que actualmente se nos presentan. La idea es abrir campo para el diseño de dispositivos biológicos.

Claro que, cuando todo empieza a parecer ciencia ficción hay que tomar en cuenta las limitaciones económicas, tecnológicas y de otros tipos para la implementación de estas tendencias.