lunes, 27 de mayo de 2013

Haz lo que te apasione y otros consejos de Richard Branson a graduandos


Richard Branson es el fundador del grupo Virgin, un auténtico pionero de cuanta empresa le agrade conquistar. Está en la industria disquera, de aviación, de exploración espacial, salud pública y mucho más. Así que cuando da su consejo en un discurso de graduación, hay que tomarlo en serio:

Si tus estudios se enfocaron en un área particular, no dejes que eso te detenga de moverte en otra dirección. Si la universidad no ha funcionado para ti, no dejes que te deprima. Si identificas una oportunidad temprano, lánzate con todo lo que tengas a solucionarlo. Sé ambicioso. Probablemente no habrá otro tiempo en tu vida en que tengas tanta libertad de oportunidades. Abrázalo con tus dos manos.
Quizá por eso es que Branson haya sido tan exitoso en tantas áreas: su pasión no cabía en los límites de una carrera especializada. Pero todos tienen distintos intereses y al elegir qué hacer, sólo hay una cosa fundamental que cuenta entre todos los factores de peso:

El mejor consejo que puedo dar a cualquier graduando es que usen su tiempo trabajando en lo que les apasione en la vida.
¿Cómo creen que se puede canalizar la pasión en el sistema educativo? A veces perdemos de vista el propósito de lo que estamos aprendiendo o enseñando y con ello, perdemos la motivación.

lunes, 20 de mayo de 2013

Innovación versus experiencia: el secreto mejor guardado de Silicon Valley



Desde hace algunos años se ha desarrollado una mitología alrededor de la cultura de startups y sobre todo, Silicon Valley. ¿Qué necesitas para ser un emprendedor? Tener 20 años o menos está de moda, abandonar la universidad es una buena seña, pero haber sido aceptado en algún lugar como Stanford o MIT habla bien (aunque no hayas terminado). Pero dice John Seely Brown que hay un secreto poco revelado:

La mayoría de compañías exitosas de los últimos 30 o 40 años que definen a Silicon Valley son twists de otras corporaciones. Eran viejos. De 30, 40 o 50, que se hartaron de las rutinas de su corporación pero que entendían lo suficiente de negocios para decir: "Sé de este juego de los negocios pero me siento apretado, necesito romper mis obstáculos".

Así que los capitalistas que invierten en negocios buscan a los tipos sazonados en la industria porque conocen de liderazgo, de responsabilidad, pero también están disatisfechos con las corporaciones actuales.

Esto nos ayuda a preguntarnos sobre la vieja pregunta de qué es lo más importante: ¿la experiencia o la creatividad e innovación de los jóvenes? Quizá no hay una sola respuesta, sino una serie de circunstancias en las que se necesita más de un tipo de actividades o de otras.

¿En las aulas? ¿Cuál es tu opinión?

lunes, 13 de mayo de 2013

¿Especialización o cruce de disciplinas?



Hay muchos campos con más en común que las diferencias que pueda provocar la forma en que hemos organizado el conocimiento en la jerarquía de objetos de estudio tradicional. Ustedes ya la conocen: la biología estudia a los seres vivos, la química estudia las propiedades de la materia, la economía las relaciones de intercambio entre individuos y la literatura las formas artísticas de comunicación. Pero hay una reciente tendencia hacia la unión del conocimiento que puede ser más eficiente que la idea de la especialización que hemos hecho tan populares.

Los ejemplos abundan:

Cuando la ciencia política sería la encargada de estudiar la relación entre grupos humanos y la reducción de la violencia, pero eso no detuvo a Steven Pinker a aventurar una explicación de psicología evolutiva aplicada a una línea de tiempo más larga que la de los historiadores tradicionales. El resultado es una popular tesis que publicó como el libro, The Better Angels of Our Nature.

Lee Smolin ha cuestionado la conexión entre física y economía, diciendo que los economistas antes de la crisis fueron seducidos por la pretensión de control que los modelos matemáticos dan en un área como la física teórica cuando son bien aplicados. Así que esa conexión falló, pero sólo porque ocurrió de mala manera:

¿Qué une una disciplina con otra?

Desde el siglo XVIII, hay un acuerdo sobre la importancia del método científico en las ciencias naturales para descubrir la verdad, aún en casos donde nuestros sentidos se ven ampliamente limitados para conocer la realidad directamente. El caso más extremo de ello es la astronomía.

Lo que realmente une a todas estas disciplinas, si pueden llegar a unirse, es el método científico como herramienta para descubrir si lo que sabemos es cierto: si las humanidades pueden adoptarlo tanto como la química, biología y astronomía, las posibilidades de desarrollo en las próximas décadas serán enormes.

lunes, 6 de mayo de 2013

Mujeres en la tecnología y la ciencia

(Sheryl Sandberg)

Estudiar ciencias y algunas habilidades numéricas siguen teniendo un tabú a su alrededor por varias razones, que haríamos bien en empezar a separar de la realidad. Quizá una de las más marcadas sea que las mujeres (generalmente) no se dedican a eso. Claro que a la luz de líderes empresariales como Sheryl Sandberg, en Facebook, y Marisa Mayer, en Google, habría que ver qué tan cierto es.

Apenas una idea para empezar a integrar a más personas, asumiendo que muchas mujeres tienen habilidades propias para las humanidades, es incluir cada vez más puntos de unión entre artes y ciencias. Por ejemplo, a través de contar historias. Se sabe que las historias estimulan el aprendizaje mucho más allá del reconocimiento de palabras y oraciones, también influyen sobre las porciones sensoriales del cerebro e incluso sobre la corteza que controla el movimiento. Incluso quienes ya están en las clases de ciencia y tecnología se beneficiarían de esta inclusión de otras disciplinas en el salón.

En un ejemplo más cercano, Ceci Castillo nos cuenta cómo el espíritu creador está en cada uno de nosotros durante su conferencia en TEDxYouthUFM. Ahí, no nos dice que podemos romper cada vez más estos mitos sino que nos muestra cómo: