lunes, 23 de diciembre de 2013

Un invento que transformó al mundo


A veces una idea puede tener un impacto masivo a través del mundo. El escritor del libro They Made America explica cómo un conductor de camiones se llegó a frustrar de tal manera que inició un proceso que resultó en la invención del contenedor, un medio de transporte que ha transformado al mundo.



El contenedor dio rienda suelta a la globalización y en este video se representa como un tema positivo, como claramente ha sido para posibilitar el comercio entre puntos lejanos del mundo y la provisión de productos necesarios para las economías mundiales. Otras personas, sin embargo, se preocupan por otros aspectos negativos como el tráfico de personas y el terrorismo. Como siempre, hay dos lados de la moneda y hay que sopesar los costos y beneficios, pero esta es una buena lección para sopesar respuestas difíciles en temas sociales.

Para aprender más sobre esta tecnología, apenas introducida en los años sesenta, lee este artículo sobre la historia del invento: Inside the Black Box.

lunes, 16 de diciembre de 2013

La música y la creatividad en la historia


Cuando nos ponemos a pensar en los Antiguos Griegos, lo primero que surge a nuestra atención es quizá su legado histórico (entre donde se cuenta la democracia), su mitología (y las visiones que pasaron a formar parte de la cultura occidental) o algunas de sus obras clásicas (como el teatro que tenemos que conocer en el colegio). Pero pocos piensan en la música y su papel fundamental para esta civilización antigua.

En base a un video de TED Education, este artículo muestra que la música era tan importante como esas áreas de la vida creativa y virtuosa de los griegos antiguos. No era coincidencia, pues era una de varias áreas que según su visión, formaba parte de los intereses de una persona completa, en parte porque venían todas por inspiración de un grupo de diosas con cuya conexión se generaba la creatividad, las famosas musas.

Se creía que la música podía influir sobre el ethos de las personas, una palabra que significaba costumbre y, por lo tanto, que significa carácter o personalidad de una persona. Platón, por ejemplo, decía que una música era conveniente para influir la personalidad, una idea que llega hasta nuestros días de forma simplificada. ¿Será que tiene validez esta visión sobre el papel central de las artes en el mundo moderno? Deja tu opinión en los comentarios.

lunes, 9 de diciembre de 2013

Las emociones y sus expresiones

El rostro humano es un sistema de señalización que se entiende casi universalmente. Tenemos señales precisas para nuestras emociones y podemos leer hasta siete emociones diferentes, a un punto de exactitud tan alto como saber si están siendo falsificadas o si son genuinas expresiones.


Estas son

Cólera
Miedo
Tristeza
Asco
Disfrute
Sorpresa
Desprecio

El psicólogo Paul Ekman explica que cada una de estas palabras significa realmente una familia de sentimientos cada una. Considerando la primera, la cólera, se puede decir que es la emoción que más nos mete en problemas. Es una emoción que varía en fuerza, ya que podemos estar desde medianamente molestos hasta manejar una ira incontenible. Además, hay distintos tipos de ira. Podemos tener una que sea por indignación, otra por resentimiento. Hay quienes son pasivo-agresivos también. Pero en total, todas esas variaciones se transmiten a la cara. Y son señales a ser decodificadas.

Es interesante la relación entre las dimensiones genéticas y culturales en este tema. Ekman ha investigado a niños ciegos que muestran las mismas expresiones que niños con visión normal. Como no pudieron copiarlos por haber observado en otras personas, este tipo de estudios demuestra que gran parte de las habilidades expresivas provienen de factores innatos.
Sobre esta base, se construyen algunas diferencias culturales. Por ejemplo, un grupo de participantes chino-americanos en un estudio pudieron leer más fácilmente las expresiones de otros americanos que lo que podían hacerlo al adivinar las emociones de Chinos viviendo en China. Otros estudios similares han sido llevados a cabo en distintas regiones, con la particularidad que siempre es más fácil notar las expresiones faciales de quienes viven en países nuevos que en los de sus lugares de origen.

Está más allá de discusión que hay expresiones faciales universales, como que las sonrisas son equivalentes a la felicidad, los ceños fruncidos a la tristeza y las bocas estiradas hacia abajo de desprecio o disgusto.

domingo, 1 de diciembre de 2013

El Hardware es el nuevo Software


El MIT Media Lab es el equivalente para la tecnología y los emprendimientos de la fábrica de chocolate de Willy Wonka. De ahí salen implementaciones prácticas de proyectos que antes sólo eran sueños del futuro y por lo mismo, resulta creíble cuando Joi Ito, uno de sus más conocidos miembros, identifica tendencias para tomar en cuenta en 2013.

La primera es que la innovación dejará de ser en software y será en hardware. El internet está saliendo de las pantallas de computadoras y llegando a más y más puertos del mundo real. LittleBits, por ejemplo, es una empresa que busca hacer con la ingeniería eléctrica lo que LEGO logró con la construcción. Con imánes y módulos electrónicos por bloques de construcción, convertirán la innovación eléctrica en juego de niños. FormLabs, por su parte, está a la cabeza de la revolución en impresiones 3D y Twine es un cubo que enlaza algunos objetos del día a día a internet, por ejemplo, las unidades de aire acondicionado.

Otra tendencia es el avance en biotecnología, donde pasaremos de la secuenciación de la genética a la reescritura, con menos errores que los que actualmente se nos presentan. La idea es abrir campo para el diseño de dispositivos biológicos.

Claro que, cuando todo empieza a parecer ciencia ficción hay que tomar en cuenta las limitaciones económicas, tecnológicas y de otros tipos para la implementación de estas tendencias.

lunes, 25 de noviembre de 2013

Idiomas globales


El conocimiento se transmite y viaja a través del lenguaje, pero distintos idiomas tienen distintas particularidades que cualquiera que haya aprendido al menos un par de palabras en varios de ellos puede empezar a notar.

El escritor y lingüista alemán Thorsten Pattberg argumenta que por ello mismo, el futuro verá la creación de una lengua universal o al menos, una competencia por ver cuál será la dominante. Para explicar su idea de que el lenguaje es poder, Pattberg dice que "Si vemos a la historia, cuando San Jerónimo tradujo la biblia hebrea al latín, básicamente acabó con el orden mundial hebreo. La traducción de la biblia latina al alemán que hizo Martín Lutero, abrió camino al desarrollo de los pueblos germánicos"

Ahora, el tema es que actualmente el mundo está seriamente formado por el mundo Occidental, con sus distintivos inglés, francés, español y alemán. Pero más allá de adoptar terminologías básicas como ying-yang y kung-fu (China), dharma y yoga (India) o tsunami y sushi (Japón), la simbología oriental es básicamente ajena a nosotros. Algunas traducciones no existen directamente a nuestras lenguas porque provienen de comprensiones completamente distintas del mundo. Lo mismo podríamos decir con las lenguas minoritarias de nuestros países.

Lo que propone Pattberg es considerar lo mucho que podría enriquecerse el conocimiento moderno si dejáramos por lado la separación entre los idiomas y adoptáramos una idea mucho más cosmopolita sobre el conocimiento y la forma de expresarla. No quiere decir que haya que traducirlos, sino adoptarlos, hacerlos conocidos y cercanos.

¿Qué les parece la idea?

lunes, 18 de noviembre de 2013

Ciudades de Conocimiento

El secreto de las ciudades, además de su atractivo para los mercados, las actividades laborales y la vida de ocio, es que nos permiten intercambiar conocimiento aprovechando la cercanía de las personas.


El complejo militar industrial era el original centro de innovación para los Estados Unidos, según escribió Margaret Pugh O'Mara en el libro Cities of Knowledge: Cold War Science and the Search for the Next Sillicon Valley. En ese texto, la autora coloca en perspectiva las que se llegaron a conocer como ciudades del conocimiento, ya que reunían a las mejores mentes para un propósito intelectual. Durante la Guerra Fría, el propósito era poner a Estados Unidos al frente de la carrera tecnológica y armamentista, pero el punto es más general.

O'Mara argumenta que las ciudades o los espacios dentro de las ciudades que tienen una historia y geografía específica pueden convertirse en lugares que atraen capitales, talentos, desarrollan instituciones y permiten la creación de nuevos proyectos. La cercanía es el secreto para conectar mentes y hacer que las ideas se reproduzcan.

Este video explica la idea conectándola a la visión de Thomas Friedman sobre cómo la tecnología está "aplanando" la Tierra y a la idea contraria, donde la urbanización hace que la gente no está "aplanándose" en general, sino que las personas se concentren en una región específica. Lo que ocurre es que la conexión en vivo (independientemente si la tecnología permite sustituir por conexiones virtuales) hace que sospechemos que mientras vivamos en las ciudades, vamos a aprender mejor y más rápido.



Via BigThink

lunes, 11 de noviembre de 2013

Mitos y realidades de la lluvia de ideas



La idea de tener sesiones de lluvia de ideas se hizo popular el siglo pasado. Desde la publicación de un libro en los 50 hasta que la popularización de la herramienta fuera tal que el libro y el autor original dejaron de ser importantes, miles de personas han pasado horas de horas tratando de inventar una solución a un problema por el mismo método. Lanzas toda idea que venga a tu mente y luego (sólo luego) puedes juzgarlas y escogerlas.

¿Pero qué hay de malo con este mecanismo? Un par de cosas realmente. Que sólo funciona si el grupo se reserva sus juicios durante el proceso y si se consigue una buena cantidad de propuestas iniciales con la cual trabajar. Sin embargo, en la práctica vemos que los extrovertidos del grupo son quienes toman protagonismo, que los grupos en general rechazan ideas demasiado novedosas y que siempre hay un elemento de miedo a ser juzgados por personas con más poder.

El ciclo de incubación de las ideas

Desde mucho antes que las sesiones de lluvia de ideas se popularizaran, un teórico de la creatividad llamado Graham Wallas propuso que los procesos creativos siguen un proceso evolutivo, que nos permite adaptarnos a ambientes cambiantes.

Los 5 pasos de ese proceso son:

Preparación: estudio individual, enfoque en el problema y exploración de sus dimensiones.
Incubación: el problema entra el subconciente incluso si nada parece estar pasando externamente.
Intimación: se obtiene esa sensación de una solución que está en camino.
Iluminación: la idea creativa se pasa del pre-consciente a la actividad consciente.
Verificación: la idea es conscientemente verificada, expandida y luego ejecutada.

El problema es que estos pasos no ocurren en el lapso de tiempo de una sesión de lluvia de ideas y usualmente no ocurren en grupos. Así que lo mejor que podemos hacer es cultivar la creatividad individual y que al surgimiento de una idea, las sesiones grupales sirvan para tomar la idea y llevarla a la práctica o mejorarla, no para hacerla surgir.

lunes, 4 de noviembre de 2013

Comer para aprender


La salud es una cosa complicada. Sería imposible que un ser humano lea por completo la literatura que se ha publicado al respecto de qué es bueno comer, qué no y sobre todo, cómo se contradicen los distintos estudios. Así que hay que obtener una visión muy general para aprender a ser más sanos, sobre todo porque afecta cada cosa de nuestro día a día. La educación y la capacidad para aprender no es la excepción.

Solemos arreglárnoslas en el día a día comiendo piececitas de comida durante las horas escolares o de trabajo. El problema es que usualmente hay un consumo exagerado de azúcares, comida procesada y otros elementos que no tienen mucho valor nutricional. ¿Cómo aprender a distinguir?

Michael Pollan, autor y experto en la materia, propone varios consejos en su libro Food Rules, que contiene más de 60 reglas que no son difíciles de aplicar por su generalidad y su apertura a la experimentación.

En resumen,

¿Qué hay que comer? Come comida.
¿Qué tipo de comida hay que comer? Sobre todo vegetales.
¿Cómo hay que comer? Con moderación.

Parece obvio pero no lo es tanto, cuando se trata de ir al supermercado. Allí, cada año llegan más de 17,000 productos que no son comida, sino mezclas ideadas por personas en laboratorio que, debido a nuestro escaso conocimiento sobre el tema, mejoran un aspecto alimentario pero empeoran otro.

También hay que vencer ciertos mitos como que hay que evitar todas las grasas. Hay grasas buenas y grasas malas, y hacemos muy bien si comemos de las positivas, como el omega 3 del pescado. Los carbohidratos también son beneficiosos y las azúcares naturales, con medida.

Para más información pueden consultar el libro Las reglas de la comida, de Pollan. Aquí hay un resumen.

lunes, 28 de octubre de 2013

El emprendedor de las ideas



Un nuevo libro de John Butman, Breaking Out, desarrolla el concepto de emprendedor de las ideas. Se trata de los jugadores culturales que como personas, usualmente como expertos o a veces como un pensador fuera de la caja, tiene una idea que quiere llevar al mundo. Y su meta no es solo obtener poder o ganar dinero con la idea, sino influir sobre el pensamiento y el comportamiento de la gente, usualmente con la idea de mejorar algo en el mundo.

Este emprendedor encaja en una organización, en una comunidad, en una sociedad o una disciplina del conocimiento. Casi siempre actúan por sí mismos al principio, sin más herramienta que su propio cerebro y sus propias narrativas, pero si son muy exitosos llegamos a conocerlos porque sus visiones cambian al mundo sobre un período sostenido de tiempo.

Lo importante de este tipo de personas es que no son grandes cerebros o personas fundamentalmente distintas de los demás, sino que los más exitosos son quienes conectan mejor sus ideas nuevas a las de otros. Ninguna idea es totalmente original, pero sí hay ideas que mejoran sobre lo que llegó antes. Incluso Isaac Newton dijo que había construido sobre los hombros de gigantes cuando desarrolló una de las teorías más revolucionarias de la ciencia, la gravitación universal.

¿Y qué tienen en común?


  • Juegan varios papeles a la vez
  • Crean plataformas para hacer sostenibles sus propias actividades de influencia cultural.
  • Ofrecen una visión práctica de cómo puede ser implementada a la vida diaria.
  • Atraen a más gente a que "compre" su idea.


Fuente

lunes, 21 de octubre de 2013

Criterio propio y censura



La violencia, el excesivo tiempo de los videojuegos o escenas para adultos en las películas. Son todos temas de los que los padres se preocupan y a los que los hijos suelen estar expuestos. Pero más de las veces, el tema que surge es la preocupación y no tanto cuál es la mejor respuesta o quién debe reaccionar ante estos temas.

Las instituciones educativas suelen ser quienes intentan advertir al respecto, pero finalmente el internet sólo hace más fácil el acceso a cualquier tipo de material, desde canciones en mp3 hasta pornografía, así que poco es lo que pueden seguir haciendo. Además, el primer punto a considerar es que el orígen de todo este lío es la curiosidad. Y no podemos deshacernos de ella por completo.

Lo que es más, si eliminaramos todo material "para adultos" de la lista de lectura y de materiales permitidos, nos limitaríamos a tan solo un manojo de elementos con el cual entretener y educar. Se podría decir que ni siquiera Alicia en el país de las maravillas, que usualmente consideramos una historia infantil, calificaría como totalmente limpia.

¿La responsabilidad individual? Sí y no. En realidad preocupa que la responsabilidad de los niños y adolescentes está en desarrollo y que así como pueden hacer buenas decisiones, el margen de cometer serios errores también es grande. Es así que vamos cayendo a la responsabilidad de los padres, quienes aunque deben cumplir el rol de monitorear a sus hijos, no deberían tampoco prohibir todo de todo, sino enseñar a discriminar lo que vale la pena y lo que no, para que la decisión individual de sus hijos tenga mejor fundamento.

domingo, 13 de octubre de 2013

Leer con los oídos



Encontré un artículo genial del New York Times que habla sobre la forma en cómo algunas personas tienen más aptitud o gusto por los libros impresos y otros, por los audiolibros. Sucede que yo consumo ambos formatos casi con igual regularidad, para matar las horas de tráfico y porque hay días que no tengo la paciencia de sentarme a leer un buen rato. El autor es bastante cándido y termina por interesarnos en cómo encontró el tema de investigación que lo lleva a intercambiar correos con Howard Gardner, quien propone la teoría de las múltiples inteligencias en un libro que tenemos en la colección.

Aquí hay un fragmento:
La verdad es que la forma en que leemos, como nuestras razones para amar u odiar los audiolibros, son profundamente personales. Son expresiones de nosotros, atadas a quiénes en realidad somos. Si haces de menos la forma en que leo, estás haciéndome de menos a mí. [Trad. libre]
The truth, it seems, is that the way we read, and our reasons for loving or disliking audiobooks, are deeply personal. They are expressions of self, so tied to who we are. If you belittle the way I read, you’re belittling me.
Eso sí, y como todo lo demás, escuchar una lectura tiene sus altibajos, pero también leerla del papel.


Publicado originalmente aquí

lunes, 7 de octubre de 2013

Dime lo que lees y te diré quién eres


Aunque a veces los críticos exageran la división entre los grandes escritores y los escritores que sólo son mediocres o populares, investigaciones recientes aportan con evidencia aquello de "dime lo que lees y te diré quién eres". Los investigadores David Kidd y Emanuele Castano desarrollaron una serie de experimentos que atacan esta pregunta.

Detectaron alguna diferencia entre los efectos cognitivos de leer un fragmento de Chéjov, el gran cuentista ruso, comparado con un fragmento de una novela (generalmente considerada lectura ligera) de Danielle Steel. El primero activa las señales que se identifican al momento de entrar en un proceso de pensamiento contemplativo en nuestra búsqueda por entender personajes complejos y descifrar situaciones complicadas. Una novela más sencilla lo hace a un menor grado.

Un poco más vaga es la definición de los estudios - publicados en inglés en Science - sobre qué califica como una novela buena y estimulante y qué califica como una versión menor de lo mismo. Después de todo, el nivel de ventas no es suficiente. Hay quienes en su propia época eran grandes celebridades y eran bastante buscados por los lectores, pero no por eso eran menos "sesudos". Por ejemplo, Shakespeare y Dickens. Balzac también publicó La comedia humana como una serie popular, pero se convirtió al poco tiempo en un clásico.

Además, no se identifica muy claramente qué hace que un buen libro sea bueno: su carácter literario, sus dilemas morales, su creación de los personajes. ¿Cuál es la receta realmente?

Aunque hayan aún preguntas por resolver, cabe preguntarse cómo escogemos nuestras lecturas. Sobre todo porque hay tanto por leer y tan poco tiempo que es mejor si decidimos bien cómo emplearlo.

lunes, 30 de septiembre de 2013

5 Clásicos que originalmente fueron rechazados

Cualquiera que ha querido trabajar en un área creativa sabe lo que se siente que todo el mundo le recomiende hacer algo "más productivo", menos riesgoso o que le pregunten "¿Y cómo vas a vivir de eso?". En realidad, cada quien tiene que seguir su vocación y meterle trabajo a algo en lo que tenga ventaja, pero de vez en cuando viene bien algo de apoyo moral.

En este caso, tenemos una lista de clásicos que en un primer momento fueron rechazados por los editores, como para demostrar que a veces cuesta hallar un hogar para el talento, pero siempre hay formas de vencer esos obstáculos.

1. Lolita de Vladimir Nabokov

Ahora un clásico de la lectura y uno de los textos más vendidos (más de 50 millones de copias desde 1955), Nabokov fue rechazado y de forma muy fea por varias casas editoriales. Algunos se preocupaban por las demandas por obscenidad, otros por la posible censura y uno en particular le sugirió a su autor que escondiera el libro bajo una piedra por unos mil años.


2. Juan Salvador Gaviota de J. Bach

Ha vendido 40 millones de copias desde su lanzamiento, pero muchos editores simplemente eran incapaces de concebir cómo un libro que está contado desde el punto de vista de una gaviota podría tener éxito. A veces lo obvio no es tan evidente.


3. El diario de Ana Frank

No es una novela de ficción ni mucho menos, pero el ejemplo impresiona porque a veces la gente pierde el rumbo y no ve lo valioso que puede ser el testimonio tan honesto de una niña de uno de los sucesos más importantes de la historia, el holocausto. El trabajo de los creativos, muchas veces, es recordarnos de aquellas cosas que empezamos a tomar por sentado.


4. Harry Potter

J.K. Rowling pasó de la pobreza a ser una de las mujeres más ricas del mundo gracias al éxito de mercadeo de su serie de libros sobre el joven mago, Harry Potter. Tras 450 millones de copias vendidas, el secreto de su publicación luego de 8 rechazos fue una niña. La hija de 8 años del editor leyó el primer capítulo e insistió con su padre que le diera el resto de la historia. A veces hacen falta ojos frescos para apreciar el trabajo creativo.


5. Rebelión en la granja de George Orwell

La crítica social en forma de fábula que escribió George Orwell lo ha hecho popular en lectores de todas las edades. En su momento, sin embargo, no consiguió publicarla sino hasta después de repetidos intentos. La culpa la tenía la difícil situación política en el mundo y la dificultad de defender una visión tan contundente como la suya: la Unión Soviética era aliado del Reino Unido en que buscaba publicarlo. A veces las verdades incomodan a quienes tienen mucho qué perder de ser éstas ventiladas.

lunes, 23 de septiembre de 2013

5 sitios para visualización de información

La información es bella. O al menos así lo parece cuando evaluamos la forma gráfica en la que se pueden representar y sintetizar grandes cantidades de datos y estadísticas recopiladas. En esta ocasión, les compartimos algunas sugerencias de páginas a donde pueden ir para hallar colecciones por tema, disciplina y calidad gráfica.

1. Flowing Data


Editado por un experto en estadística, la información de data es bastante confiable y agrega a la colección las visualizaciones de todo el internet. Como no dependen del equipo de FD, sino que llegan de terceros, es una base de datos en constante actualización.

2. Information is Beautiful


Con algún énfasis en el estilo minimalista, esta página fue la que inspiró la recopilación que hacemos en Zantmaró. Casi todos los ejemplos son de fondo blanco y siguen el principio de "menos es más". Además, tienen un segmento de infografías interactivas.

3. Visual.ly


Visual.ly es una herramienta genial para hacer infografías en base a plantillas prediseñadas o contribuir a la comunidad con nuevos diseños. Usualmente hacen una conexión entre los diseñadores y los profesores, compañías o personas que necesiten procesar su información. Son tan grandes que tienen más de 40 mil gráficos en su haber.

4. Information Aesthetics


Como lo dice su nombre, este sitio se enfoca en la intersección de arte, creatividad y diseño, con la visualización de información. Recopila creaciones de terceros pero su curación de contenido es bastante buena.

5. Visual complexity


Para calificar a este sitio, la cantidad de información comparada con la síntesis final debe ser mayor. Resumen grandes cantidades de información de forma gráfica para hacerla un poco más accesible. Hay un gran contenido de infografías sobre tecnología, pero cada disciplina con suficiente data para calificar de "compleja", está aquí.

¿Tienes más recomendaciones?

lunes, 16 de septiembre de 2013

El viaje del héroe

Jason Silva es alguien muy proactivo que, cuando se quedó sin trabajo, pasó a formar parte del montón de gente que se conoce como subempleados. Es decir, que no están en el paro ni en la actividad absoluta, pero sí que podrían estar ganando mejor. Lo bueno es que lo hizo con paciencia y se fue poniendo mejor en lo que estaba haciendo "para mientras".

Durante varios años ya, su trabajo ha sido crear "shots" de espresso filosófico con ideas interesantes e inspiradoras. Uno de los más recientes toma un tema bastante general como ¿qué hacer con la vida que tenemos?



La respuesta es interesante porque no nos dice una respuesta concreta como "estudia para ser abogado" o "gana mucho dinero", sino que nos da un lineamiento muy general. Alinear nuestras vidas con la estructura del viaje del héroe, que Joseph Campbell identificó en muchos de los mitos que formaron nuestra cultura, no suena demasiado sencillo. Pero lo que importa es la satisfacción con lo que hacemos.

En realidad, puesto en palabras más simples se trata de afrontar lo desconocido con la decisión que tomaría un héroe para encaminarse por esos caminos. Sólo eso puede llevarnos a través de las tribulaciones que cualquiera puede encontrar para que salgamos con la frente en alto.

Esta idea puede ser buena de evaluar ahora que se acerca el final del año escolar. ¿Qué estás haciendo por seguir tu viaje como héroe?

lunes, 9 de septiembre de 2013

Escribir a mano


Escribir a mano es una tradición milenaria que podría estar acabando con la llegada de las tabletas y computadoras a uno de los últimos lugares donde el lapicero y lapiz se imponían, el salón de clases. Pero la tecnología, que está desplazando a los tradicionales BIC y Mongol, también podría darle nueva vida a la escritura a mano.

Incluso en Estados Unidos hay aún una gran variedad de escuelas que abrazan la tecnología y otras donde la instrucción tradicional de caligrafía está regresando. Los propios investigadores aún están averiguando cuál es la mejor forma de enseñar la técnica para que sea más beneficioso para los alumnos. El mismo caso, a un menor grado, ocurre en Guatemala. En primaria y secundaria, sobre todo, teclear las tareas y exámenes difícilmente se ha comenzado a hacer en una computadora. Incluso en algunos niveles superiores, donde destacan medicina, derecho y contabilidad, el día a día se hace en papel tradicional.

Pero antes de la desaparición de la escritura a mano, la tecnología ya está hallando formas de llevarla al siguiente nivel.

Inkly te deja enviar cartas de felicitación desde el iPhone simplemente tománole una fotografía a tus garabatos de una hoja de papel en blanco y añadiéndola a la tarjeta.

Lettrs te deja escribir cartas desde tu teléfono que luego son enviadas desde la base de operaciones de la compañía en Estados Unidos (para otros países es más costoso).

Y por supuesto las tabletas tienen varias opciones para tomar notas a manos con un stylus. Una de las aplicaciones más prometedoras es Livescribe que también produjo su propio lapicero inteligente y lo llevó a la vanguardia del siglo XXI.

jueves, 5 de septiembre de 2013

Lecciones de Enrique Gómez Carrillo

Uno de los escritores guatemaltecos más importantes y con mejor recepción a nivel internacional fue Enrique Gómez Carrillo, famoso por sus crónicas de viaje. Con alguna experiencia diplomática y un equipaje intelectual muy pesado, sus descripciones de visitas a Europa, regiones tan lejanas como el Japón y Rusia, además de una simpática crónica de viaje en Egipto - con el también simpático título de La sonrisa de la esfinge. 

Este escritor, sin saberlo, sería asignado por mucho tiempo como lectura oficial de colegios y aunque ya no sea así, muchos siguen llegando a él por la curiosidad con la que abordaba lo desconocido, las nuevas prácticas, culturas e idiomas, incorporando todo a su maleta de viaje de donde luego enriquecería sus novelas. 

Esta actitud ante el mundo debería seguir creciendo. 

Hay muchas becas en sitios como SEGEPLAN (www.segeplan.gob.gt) y a nivel internacional que pasan desapercibidos por quienes ven el mundo con un lente pesimista, como asumiendo que las oportunidades llegan. Si por el contrario, empezamos a buscarlas, ¿quien sabe cuantos Gómez Carrillo podrían haber en Guatemala que no se han descubierto?



lunes, 19 de agosto de 2013

Charla sobre acoso escolar en Quetzaltenango


Tomó lugar la charla de acoso escolar o bullying, en la segunda edición organizada por Zantmaró Ediciones. En esta ocasión, tomó lugar en el centro de convenciones Gran Karmel en Quetzaltenango. Estas son algunas de las fotografías del evento, en el que se discutieron los principales problemas del acoso con educadores e interesados en educación.






lunes, 12 de agosto de 2013

La clase creativa en ascenso



El mensaje central de muchas empresas y organizaciones en la última década ha sido que cada ser humano tiene el elemento de la creatividad y que puede explotarlo a su favor. En Estados Unidos, unos 40 millones de personas puede ahora llamarse la "clase creativa", personas en industrias de ciencia y tecnología, emprendedores iniciando negocios, arquitectos y diseñadores, participantes de la industria del entretenimiento o de la cultura.

Este tipo de personas son profesionales basados en conocimiento específico que los llevan a desarrollar nuevas ideas o proyectos. Ahora en Estados Unidos, se ha convertido en un 35% de la fuerza de trabajo, aunque la crisis económica que empezó en 2008 ha provocado ciertos cambios posteriores. Se recortaron trabajos en áreas de manufactura, de bajas habilidades como preparación de alimentos o cuidado personal. Esto, de alguna manera, empujó a que más y más personas se convirtieran en miembros de la clase creativa - la necesidad es la madre de la invención.

Sobre la próxima década, esta tendencia podría continuar creciendo, dependiendo de las condiciones de trabajo para las distintas carreras e industrias. Este libro se ha dedicado a rastrear los cambios en los últimos años y sugiere que así podría seguir desarrollándose:

En algunos países como Suecia, Noruega, Dinamarca o Singapur, la clase creativa ya es más grande que 45% y su trabajo está revitalizando el mercado laboral, con efectos incluso sobre las otras áreas de la economía. Los retos serán en la línea de cómo involucramos a más personas en la tendencia de la creatividad y cómo responder a sus necesidades.

lunes, 5 de agosto de 2013

Zantmaró en FILGUA 2013

Zantmaró Ediciones compartió con Díaz Ediciones un espacio en la más reciente Feria Internacional del libro en Guatemala - FILGUA. Tuvimos la oportunidad de compartir con los lectores, visitantes y miembros de otras editoriales en Guatemala y de promover nuestros textos educativos.

Del 26 de julio al 4 de agosto, la FILGUA 2013 tuvo por tema central el de mujeres. Aunque no hemos hablado directamente de mujeres en las letras, en el blog también hemos escrito sobre su participación en la ciencia y la tecnología.

Queremos compartir un mensaje de agradecimiento con ustedes, quienes nos visitaron y siempre nos dan su apoyo. Nos veremos en una próxima oportunidad.

Además, les compartimos algunas de las fotografías que tomamos durante la semana.


lunes, 29 de julio de 2013

Mujeres en la ciencia

La astrónoma Maria Mitchell jugó un importante papel y le abrió brecha a la participación de mujeres en la ciencia. Fue la primera mujer en ser reconocida como astrónoma, pero además fue la primera electa (por unanimidad) a la Academia Americana de Artes y Ciencias, además de ser la primera mujer en ser empleada por el gobierno en un tema de habilidades no-domésticas.

Es bastante interesante que en 1854 (tanto atrás) mostraba lo mucho que los avances computacionales revelaban lo mucho que le quedaba por aprender.

¡El mundo del aprendizaje es tan amplio y el alma humana tan limitada en sus capacidades! Ampliamos nuestro alcance y forzamos cada nervio pero sólo alcanzamos una esquina de la cortina que esconde el infinito de nuestra vista. ¿Se levantará ese telón en algún tiempo futuro?

Otras mujeres que han destacado en la ciencia incluyen:

A Marie Curie, la única persona en la historia en ganar dos premios Nóbel, uno en física y uno en química. Se le acredita con el descubrimiento del radio y polonio, el aislamiento del radio y el estudio de los mismos - esto en cuenta propia - y por la explicación de la radiación - junto a Henri Becquerel y su esposo Pierre Curie.



Y en una aparición mucho más reciente, Rosalind Franklin fue instrumental (junto a James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins) en el desarrollo de la explicación vigente de la estructura del ADN que contiene las instrucciones de funcionamiento para todo organismo vivo, y en el que se construyen muchas de las teorías vigentes de la genética.

lunes, 22 de julio de 2013

La formación de carácter: en el aula


La formación del carácter es una de las cosas cuyo lugar en la educación está más debatido. Una imagen reciente en Facebook retrataba el anuncio colocado en la entrada de un colegio que decía "Se imparten conocimientos. Los niños deben venir educados desde casa", haciendo énfasis en que lo más fundamental se enseña mucho más temprano en la vida que las materias como matemática o física.

Pero al mismo tiempo, la formación del carácter es en parte consecuencia de hacerse preguntas y de la educación en general. El estudio y la dedicación también enriquecen a los seres humanos como seres humanos, no sólo para mejorar nuestro nivel intelectual.

El problema es qué tanto debería estar en manos del educador esa decisión de cómo formar al estudiante, ya que lo tiene a su disposición durante muchas horas del día y si hay desacuerdo entre las metas del padre y del maestro en cómo hacerlo. Por ejemplo, no es recomendable un maestro religioso que eduque al hijo de un padre no creyente. Sin embargo, no es tan difícil que los padres investiguen las ideas y personas que trabajan en una institución educativa para estar al menos en principio de acuerdo sobre estos difíciles temas.

Dejando esa dificultad por un lado, lo más importante es la práctica, ya que como dice Aristóteles, el carácter es el resultado de la conducta. Si repetimos ciertos valores y el ejercicio de virtudes por suficiente tiempo, terminarán dando forma a una persona virtuosa. Si lo que repetimos son vicios y malas acciones, será lo contrario.

lunes, 15 de julio de 2013

Desmitificar la verdad

A veces no sólo es una cuestión de fortaleza intelectual llegar a la verdad. También se ven involucrados factores como el miedo, el temor al rechazo social, o la facilidad de tomar ideas que hay en el ambiente por impulso, sin detenernos mucho a razonar al respecto. Pero aunque quienes han tratado de llegar a la verdad en la historia han sido considerados personajes excéntricos, raros o complicados, por no decir temibles en ocasiones, hay que recordar que tratar de eliminar el misterio y la duda es una de las luchas más nobles que hace el ser humano siempre.

Christopher Hitchens fue considerado uno de estos personajes extraños hasta el día de su muerte en diciembre de 2011, pero su objetivo no era sino iluminar un poco más sobre las oscuridades del conocimiento presente. Él, por su parte, trató de borrar de la discusión algunas falacias que plagan nuestras discusiones públicas. Otros, sin embargo, creen que lo que él hizo es innecesario o incluso, una amenaza.

Con su propio estilo personal, Hitch tuvo problemas con Bill Clinton, la monarquía inglesa, la política de su país, la religión y las supersticiones. Pero aunque su estilo y toque personal no pueda ser imitado, al menos haríamos bien en imitarlo en una cosa: evitar ser vagos, insistir en la evidencia y las explicaciones de nuestras creencias, además de tener una saludable desconfianza de la autoridad.


Tal vez así lograremos tener una vida vivida en vez de una carrera, y una historia del desarrollo en nuestros pensamientos en vez de un set fijo de creencias.

lunes, 8 de julio de 2013

Neuroplasticidad y la educación


La neuroplasticidad se refiere a la habilidad extraordinaria que tiene nuestro cerebro de adaptarse a nuevos retos. Los investigadores del tema han observado que cuando un área del cerebro es dañada estructuralmente, otras compensan y a veces, se vuelven más grandes físicamente en el proceso. Pero más que un mecanismo compensatorio, estamos descubriendo que nuestras actividades productivas y rutinas diarias pueden provocar que el cerebro se desarrolle o se atrofie, a la edad en que nos encontremos.

Por eso es que aprender un idioma o un deporte tienen implicaciones enormes para el tejido cerebral y el aprendizaje en el largo plazo de todos los seres humanos, no sólo incluyen un bloque de conocimiento adicional sino también hacen una reconfiguración mayor de las conexiones que antes no existían para permitir ejecutar una tarea tan compleja.

En la escuela, desde el kinder hasta la universidad, hay quienes han defendido un acercamiento basado en proyectos al aprendizaje para ganarle al modelo de memorización. Tratan de mejorar el manejo de conocimiento en vez de hacer un aprendizaje mínimo basado en la autoridad. Así, un niño probablemente aprenderá más fácil a sumar y restar manipulando objetos en la vida real en vez de haciendo números en un papel.

La neuroplasticidad es menos una estrategia que un criterio para ver la efectividad al largo plazo de algunas de nuestras actividades y hábitos, pero sirve para la educación de pequeños y adultos. No hay que dejar que se nos atrofie ningún músculo por no usarlo correctamente, así que el cerebro tampoco debe ser la excepción.

martes, 2 de julio de 2013

La creatividad es un esfuerzo combinatorio



Maria Popova refiere la historia del florilegium, una compilación de Thomas de Irlanda en el siglo XIV. Eran compilaciones de recortes de otros textos, esencialmente mezclando y conectando los puntos para hablar con propiedad de una idea o tema más general. Con ello, ejemplifica la importancia de que un trozo de información no sea tomado sólo como tal, sino que tenga valor cuando se relaciona con otros trozos de data o conocimiento. El valor es que cada bit o cada párrafo pueda ser un ladrillo de la arquitectura de la información para construir algo más allá.

Es un tema relativamente reciente, ya que nuestros egos se ven golpeados por la idea de un creativo que puede más que todos los demás en un área específica, pero la creatividad es una fuerza combinatoria. Es difícil de aceptar porque implica que nada es del todo original, que todo se posa en los hombros de quien llegó antes y que se recombina de forma novedosa.



Es como trabajar con LEGO, excepto que el conocimiento muchas veces nos provee de LEGO abstractos y con una variedad de colores y formas mucho mayor que los rígidos bloques de la compañía danesa original.

Como dice Steven Johnson en Where Good Ideas Come From:

El gran motor de la innovación científica y tecnológica en los últimos 600 años ha sido el incremento en nuestra habilidad de alcanzar otras ideas e intercambiarlas con otras personas, tomar prestadas las corazonadas de los otros y combinarlas con las nuestras para crear algo nuevo.

lunes, 24 de junio de 2013

La cultura sin intermediarios


Hernan Casciari es fundador de una interesante revista en Argentina que además es un bar, una editorial y un blog. Se trata de Orsai. La revista versa sobre literatura, historietas, crónicas narrativas, reportajes y reúne los comentarios de los lectores. En jerga futbolística, Orsai quiere decir "Fuera de juego". La propia historia de Casciari está relacionada porque empezó el blog cuando quedó fuera de juego del mercado laboral.

En esta conferencia en TEDxRiodelaPlata comentó sobre el proceso de la comunidad de lectores, que transformó su idea original en una vibrante reunión de personas y mentes facilitados por el internet.



Una de las genialidades es que cuando se lanzaron a hacer el truco de lanzar una revista de textos largos en plena crisis económica y crisis del papel, cometieron la audacia de aprovechar el boca a boca. La venta no era de una en una revista, sino cada 10 para repartir 9 entre amigos lectores. También, se buscó potenciar el renombre usando plumas invitadas del más alto nivel.

Esto es una clave que nos invita a pensar sobre la forma de emprender en el negocio de la cultura, a contemplar las grandes posibilidades que permiten.